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L'hélicoptère à propulsion humaine d'Aerovelo remporte un prix de 250 000 $

L'hélicoptère à propulsion humaine d'Aerovelo remporte un prix de 250 000 $

[Source de l'image: Aerovelo]

Une équipe d'étudiants en génie a collaboré pour construire un hélicoptère à propulsion humaine fonctionnel, conquérant les sociétés américaines d'hélicoptères 250 000 USD Défi Sikorsky de construire un hélicoptère propulsé uniquement par l'homme.

L'équipe était après avoir conquis le prix Sikorsky - un défi défini par l'American Helicopter Society (AHS) mettant en avant 250 000 USD à toute équipe qui peut construire un hélicoptère à propulsion humaine. Les seules règles pour le défi sont de planer pendant une minute, d'atteindre une altitude de 3 mètres (environ 10 pieds) et de rester dans une zone de 10 mètres.

Cependant, malgré les tâches apparemment minimales, le défi est incroyablement difficile à relever. Avant la tentative de l'équipe, le prix n'a pas été réclamé - pendant plus de trois décennies. Pour la première fois de l'histoire, l'équipe d'Aerovelo a relevé le défi.

L'équipe d'ingénieurs a passé quatre ans à développer un hélicoptère qui ne pèse que 121,4 livres (55 kilogrammes), un défi immensément difficile avant de considérer son seul moteur était Todd Reichert. Todd est un patineur de vitesse de niveau national et également un athlète de compétition pour les véhicules aérodynamiques à propulsion humaine.

Une analyse informatique de 30 conceptions différentes a parcouru les variables, notamment la géométrie du rotor, le coefficient de portance, le diamètre du longeron et l'épaisseur du tube, a déterminé la masse optimale de l'avion, la puissance de vol requise et les contraintes développées pendant le vol. L'avion est spécifiquement conçu pour tirer parti de «l'effet de sol» - un effet qui voit les vortex s'accumuler sous l'engin, donnant une portance secondaire à des altitudes extrêmement basses.

Pour piloter l'hélicoptère, il a été déterminé au moins 550 watts de puissance étaient nécessaires pour produire l'ascenseur nécessaire pour élever l'engin et un 80 kilogrammes pilote. Heureusement, Todd mesure sous le seuil de poids tout en maintenant une puissance de sortie de 772 watts pour 1 minute, dépassant la marge de sécurité déterminée par les exigences de puissance. La structure est en grande partie composée d'entretoises en fibre de carbone en conjonction avec du polystyrène recouvert de plastique qui compose le corps et les hélices. Le reste des composants est composé d'aluminium léger et de cordes.

La conception gagnante comprend quatre rotors massifs de 10,2 m (33,5 pi), une dimension maximale de 46,4 m (154 pi), avec un poids total de seulement 55 kg (121,4 livres). L'Atlas conserve les mêmes dimensions d'un être 737 tout en pesant près de 600 fois moins.

[Source de l'image: Aerovelo]

Après de nombreux échecs et tentatives serrées, l'équipe est devenue extrêmement frustrée par la conception. Un grave accident en 2012 a stoppé le projet pendant quelques mois alors que les entretoises en fibre de carbone supportant toute la structure se sont cassées lors d'une collision avec un mur. Bien que personne n'ait été blessé, l'accident a gravement amorti l'équipage, mais ils ont persisté.

De nombreux ajustements, reconstructions, coupures de mains et frustrations plus tard, l'équipe a finalement développé la conception finale. Avec de grands espoirs, l'équipe a entrepris de battre le record le 13 juin 2o13. Après quatre ans de développement minutieux, l'équipe a finalement décollé, remportant le record et le prix avec. Vol soutenu de l'Atlas pour 64 secondes à 3,3 mètres, conquérant l'une des dernières frontières de l'aviation.

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Écrit par Maverick Baker


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