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Des scientifiques synthétisent du carburant liquide à partir de l'énergie solaire

Des scientifiques synthétisent du carburant liquide à partir de l'énergie solaire

Les scientifiques viennent de découvrir un moyen de convertir directement l'énergie solaire en un carburant synthétique utilisant du dioxyde de carbone. Les technologies solaires actuelles fonctionnent soit en solaire photovoltaïque soit en solaire thermique. L'énergie solaire photovoltaïque est générée par des panneaux solaires, qui sont généralement visibles sur les toits des maisons et de nombreuses centrales solaires. L'autre méthode solaire thermique n'est généralement utilisée que dans les centrales énergétiques à grande échelle, car elle utilise des miroirs pour concentrer l'énergie solaire afin de chauffer un liquide qui alimente ensuite les turbines. Les deux méthodes, cependant, impliquent la conversion de l'énergie solaire en électricité. Bien que l'électricité soit utile, beaucoup d'énergie est perdue dans le stockage de l'électricité, ce que le processus de conversion en combustible liquide surmonte.

«Cela permet à l'énergie solaire d'être stockée sous forme de liaisons chimiques. C’est plus facile que de stocker de l’électricité. La nouvelle approche est basée sur un principe similaire à celui utilisé par les centrales solaires. "~ Ivo Alxneit, chimiste au Laboratoire de technologie solaire du PSI

[Source de l'image: Steve / NASA / Flickr]

Des chercheurs de l'Institut Paul Scherrer PSI et de l'ETH Zurich ont mis au point le procédé qui utilise l'énergie solaire pour chauffer une solution chimique à plus de 1000 ° C, déclenchant certains processus chimiques. L'ETH Zurich résume comment le processus fonctionne le mieux:

"Lorsqu'il est soumis à des températures très élevées au-dessus 1500 ° C, l'oxyde de cérium perd des atomes d'oxygène. À des températures plus basses, ce matériau réduit souhaite réacquérir des atomes d'oxygène. Si des molécules d'eau et de dioxyde de carbone sont dirigées sur une telle surface activée, elles libèrent des atomes d'oxygène (symbole chimique: O). L'eau (H2O) est convertie en hydrogène (H2) et le dioxyde de carbone (CO2) se transforme en monoxyde de carbone (CO), tandis que le cérium se réoxyde au cours du processus, établissant les conditions préalables pour que le cycle de l'oxyde de cérium recommence. . "

Il est important de noter que cette recherche est encore à la pointe de la technologie. Pour donner vie au processus de conversion, il faudra un investissement considérable pour créer une centrale solaire à combustible liquide à grande échelle. Les premiers tests ont été effectués dans un four à haute performance pour simuler les températures qui, espérons-le, seront produites par l'énergie solaire à l'avenir.

L'article scientifique de cette recherche a été publié ici.

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