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Des aquifères en eau profonde trouvés sous les réserves précédentes de la Californie triplent

Des aquifères en eau profonde trouvés sous les réserves précédentes de la Californie triplent

La Californie fait face à une sécheresse depuis de nombreuses années maintenant, certaines régions devant même pomper de l'eau douce sur des centaines de kilomètres vers leur réseau de distribution. Le problème ne fait que croître à mesure que la population de l'État continue de croître. Une nouvelle recherche de l'Université de Stanford a découvert des réserves d'eau profondes sous l'État qui pourraient aider à résoudre leur crise de sécheresse. Le forage et l'extraction de puits antérieurs n'étaient viables que jusqu'à des profondeurs de 1000 pieds, mais en raison des nouvelles pratiques de pompage, de l'eau plus profonde que cela peut maintenant être extraite. L'équipe de Stanford a enquêté sur les aquifères sous cette profondeur à l'aide de journaux de forage pétrolier et gazier pour constater que les réserves pourraient être le triple de ce que l'on pensait auparavant.

Il est rentable de forer à des profondeurs de plus de 1 000 pieds pour l'extraction de pétrole et de gaz, mais ce n'est que récemment en Californie qu'il est devenu rentable de pomper de l'eau à cette profondeur. Les aquifères vont de 1000 à 3000 pieds sous le sol, ce qui signifie que le pompage sera coûteux et qu'il y a d'autres préoccupations, selon Science Alert. La plus grande préoccupation du pompage de l'eau de cette profondeur est l'affaissement du sol, qui est le tassement progressif de la surface du sol. Au fur et à mesure que l'eau est pompée, l'espace vide laissé est compacté par le poids de la terre au-dessus. Cela s'est produit de manière drastique dans la région lorsque les colonies ont commencé à apparaître, entraînant même un changement de plusieurs centaines de pieds d'élévation du sol.

[Source de l'image: Pixabay]

"Les aquifères d'eaux souterraines profondes sont mal caractérisés mais pourraient fournir d'importantes sources d'eau en Californie et ailleurs. Des aquifères profonds ont été développés pour l'extraction de pétrole et de gaz, et cette activité a créé à la fois des données précieuses et des risques pour la qualité des eaux souterraines." ~ PNAS

Croyez-le ou non, même si le pompage à partir de ces profondeurs est très coûteux, il reste moins cher que le dessalement de l'eau de mer dans l'État largement côtier, selon Stanford. Certaines usines de dessalement existent dans la mesure du possible, mais elles sont coûteuses à exploiter et peuvent nécessiter des réparations constantes. Les puits sont des sources d'eau douce beaucoup plus fiables, et la Californie espère que ces puits d'eau profonde pourront être la réponse à leurs problèmes d'eau.

Parmi les autres problèmes avec ces sources, les eaux profondes ont également un niveau de salinité plus élevé que les aquifères moins profonds. Cela signifie que certains puits peuvent même devoir subir un dessalement après l'extraction, ce qui augmente le coût. Recherche issue de l'étude exhaustive des eaux souterraines de plus 950 billes de forage a été publié ici. De nouvelles estimations des réserves d'eau s'élèvent désormais à 2700 mètres cubes d'eau douce.

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