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Premiers nuages ​​d'eau à l'extérieur de notre système solaire découverts

Premiers nuages ​​d'eau à l'extérieur de notre système solaire découverts

On pensait que les nuages ​​contenant de l'eau étaient uniques à notre système solaire, mais une équipe de chercheurs de l'UC Santa Cruz vient de publier des informations détaillant la découverte d'une naine brune avec des nuages ​​d'eau. La naine brune, appeléeWISE 0855, a été découverte en 2014 et est la première découverte de nuages ​​d'eau en dehors de notre système solaire. Le nain ment 7,2 années-lumière loin de la Terre et est l'objet le plus froid connu en dehors de notre système solaire.

Les naines brunes sont considérées comme se situant entre les planètes et les étoiles en termes de classification. Pendant la formation, un effondrement des nuages ​​et de la poussière aurait créé la planète, mais pas assez de masse n'a été générée pour déclencher des réactions de fusion qui donnent aux étoiles leur éclat, selon l'UCSC. Les températures à la surface de la planète se maintiennent autour 250 Kelvin, équivalent à -10˚F. La présence de nuages ​​aqueux a été découverte grâce à la modélisation de la naine brune compte tenu des températures présentes en surface. Cela a abouti à une modélisation précise montrant que les caractéristiques des nuages ​​de vapeur d'eau seraient présentes sur une planète, compte tenu des caractéristiques connues, selon Gizmodo.

"La naine brune récemment découverte WISE 0855 présente notre première opportunité d'étudier directement un objet en dehors du système solaire qui est presque aussi froid que nos propres planètes géantes gazeuses. Cependant, la méthodologie traditionnelle pour caractériser les naines brunes --- spectroscopie proche infrarouge --- n'est actuellement pas réalisable car WISE 0855 est trop froid et trop faible. " ~ Andrew Skemer

[Source de l'image: UCSC / Joy Pollard, Observatoire Gemini / AURA]

WISE 0855 a environ 5 fois la masse de Jupiter et il présente des capacités d'absorption d'eau similaires. Cependant, l'examen de l'absorption de la phosphine a révélé que l'atmosphère de WISE 0855 est beaucoup moins turbulente que celle observée sur Jupiter.

"Pour caractériser ce monde extrasolaire gelé, nous avons obtenu un Spectre de 4,5 à 5,2 μm, le même passe-bande utilisé depuis longtemps pour étudier l'émission thermique profonde de Jupiter. Notre spectre révèle la présence de vapeur d'eau atmosphérique et de nuages, avec un profil d'absorption étonnamment similaire à celui de Jupiter. "~ Andrew Skemer

L'étude de WISE 0855 a été menée à l'aide du télescope Gemini North à Hawaï au cours de 13 nuits, selon Scientific American. Les données de cette enquête ont fourni suffisamment d'informations pour caractériser avec précision la naine brune comme ayant des caractéristiques de nuage d'eau. Une étude plus approfondie du nain et d'autres comme lui permettra aux chercheurs d'acquérir une compréhension plus approfondie du fonctionnement de Jupiter et de mieux comprendre les nuages ​​froids sur d'autres planètes.

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