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Rencontrez la limace de mer à énergie solaire mi-animale, mi-végétale

Rencontrez la limace de mer à énergie solaire mi-animale, mi-végétale

Quand nous pensons aux animaux et aux plantes, nous avons un assez bon moyen de les diviser en deux groupes distincts: l'un convertit la lumière du soleil en énergie et l'autre doit manger de la nourriture pour produire son énergie. Eh bien, ces lignes de partage s'effondrent avec la découverte d'une limace de mer qui est vraiment à moitié animale et à moitié végétale. Son nom officiel est Elysia chlorotica et c'est assez incroyable de voir comment il a réussi à détourner les gènes des algues dont il se nourrit.

Les limaces peuvent fabriquer de la chlorophylle, le pigment vert des plantes qui capte l'énergie de la lumière du soleil et retient ces gènes dans son corps. Le terme kleptoplastie(rétention de «plastes volés») est utilisé pour décrire la pratique consistant à utiliser des gènes détournés pour créer des nutriments à partir de la lumière du soleil. Et jusqu'à présent, cette limace de mer verte est le seul animal connu qui puisse être vraiment considéré comme alimenté à l'énergie solaire, bien que les pucerons du pois et les salamandres tachetées présentent des comportements semblables à ceux des plantes. De nombreux scientifiques ont étudié les limaces de mer vertes pour confirmer qu'elles sont réellement capables de créer de l'énergie à partir de la lumière du soleil.

Selon Nouvelles NBC,

"En fait, les limaces incorporent si bien le matériel génétique qu'elles le transmettent à d'autres générations de limaces. Les bébés de limaces voleuses conservent la capacité de produire leur propre chlorophylle, bien qu'ils ne puissent pas effectuer de photosynthèse tant qu'ils n'ont pas mangé. assez d'algues pour voler les chloroplastes nécessaires, qu'ils ne peuvent pas encore produire seuls. » -NBC Nouvelles

L'étude de Karen Pelletreau montre des photos en gros plan de la peau de la limace de mer. L'explication de la figure A est la suivante:

"Fig.A: Le système digestif se compose de tubules densément tassés qui se ramifient dans tout le corps de l'animal. Chaque tubule est composé d'une couche de cellules uniques contenant des organites animales et de nombreux plastes d'algues." -Karen N. Pelletreau et al.

[Source de l'image: WikimédiaKaren N. Pelletreau et coll.]

Du Science IFL site Internet,

«Il n'y a aucun moyen sur terre que les gènes d'une algue fonctionnent à l'intérieur d'une cellule animale», déclare Sidney Pierce de l'Université de Floride du Sud. "Et pourtant ici, ils le font. Ils permettent à l'animal de compter sur le soleil pour sa nutrition. Donc, si quelque chose arrive à leur source de nourriture, ils ont un moyen de ne pas mourir de faim jusqu'à ce qu'ils trouvent plus d'algues à manger." -Sciences de l'IFL

Les limaces de mer sont si douées pour la photosynthèse qu'elles peuvent vivre jusqu'à 9 mois sans avoir à manger de nourriture. Ils obtiennent tous leurs besoins nutritionnels satisfaits par les chloroplastes qu'ils ont détournés des algues.

[Source de l'image: WikimédiaKaren N. Pelletreau et coll.]

Leah Stephens écrit sous le pseudonyme de Stellabelle. C'est une artiste / chercheuse qui écrit des livres et vous pouvez vous connecter avec elle ici.

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Écrit par Leah Stephens


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