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Exoskin: la peau changeante à commande pneumatique

Exoskin: la peau changeante à commande pneumatique

Exoskin est l'un des principaux matériaux programmables au monde qui donne vie à des matériaux inertes dans les objets du quotidien. Exoskin est une technologie de pointe conçue pour amener l'interaction humaine et environnementale à de nouveaux sommets en fournissant un dispositif composite mobile et insoluble pour détecter, réagir et apporter un tout nouveau niveau de personnalisation à la technologie simultanée.

Il fut un temps où un appareil distinct était nécessaire pour vérifier l'heure, passer un appel, écouter la radio et rechercher une destination. Les progrès technologiques ont combiné le meilleur des technologies quotidiennes en un seul appareil complet, qui milliards des gens partagent, se connectent et interagissent avec eux partout dans le monde, tous les jours - cet appareil important étant un ordinateur de poche ou un téléphone portable. La technologie se dirige sur la voie de l'interaction humaine et rassemble un ensemble de fonctionnalités en un seul appareil. Exoskin est prêt à porter l'interaction et la personnalisation à un tout autre niveau avec un nouveau matériau capable de se plier, de réagir et de changer complètement de forme.

L'Exoskin est un matériau à élasticité pneumatique qui modifie les interfaces en fonction d'une entrée sensorielle ou d'une action programmée qui est ensuite actionnée par de l'air comprimé à travers une série de tubes qui créent une interface changeante, personnalisable par programmation ou entrée sensorielle. L'appareil utilise un gonflage pneumatique pour changer la forme d'un objet qui est déterminée par une entrée programmée.

Basheer Tome B.S. of Georgia Institute of Technology a soumis un article en 2013 examinant le potentiel d'un nouveau matériau programmable qu'il a développé. Son initiative est de changer la façon dont les humains interagissent avec des objets statiques inanimés.

«Les matériaux programmables ont le pouvoir de donner vie à des matériaux inertes dans le monde qui nous entoure. Exoskin, fournit un moyen d'intégrer une multitude de matériaux statiques et rigides dans des membranes élastiques actionnables, permettant aux nouveaux composites semi-rigides de détecter, de réagir et de calculer »

Dit Basheer.

Le premier appareil dans lequel Basheer a intégré son matériel programmable était un appareil utilisé tous les jours qui n'a pas connu de changement radical depuis son invention - à savoir un volant. L'Exoskin était monté sur un volant et était équipé d'un retour tactile, capable de donner des informations au conducteur, comme lors de la navigation GPS où les informations sont transmises au conducteur par de petites ondulations pulsées signalant la direction d'un virage à venir. L'oscillation des ondulations est augmentée pour communiquer la proximité du virage.

On dit également que l'Exowheel comporte une «poignée ergonomique dynamique», capable de détecter les points de pression avec des coussinets capacitifs qui détectent le placement de la main qui ajuste automatiquement la surface pour le confort et l'adhérence. L'Exowheel peut également changer de forme pendant un virage pour transmettre des informations afin de corriger un virage et d'effectuer une manœuvre plus sûre.

Exoskin pourrait voir une réémergence parmi la robotique pour donner aux robots un "toucher doux", permettant un plus grand degré d'utilisation dans les domaines qui nécessitent une extrême précision. Les scientifiques de Harvard travaillent déjà sur des dispositifs pneumatiques souples pour créer des robots de précision et orientés gentils qui sont capables de se faufiler dans de petites zones et de se plier dans de petites crevasses. La technologie pourrait aider les agents de recherche et de sauvetage.

Robot doux, capable de se glisser sous une zone de 3/4 de pouce[Source de l'image: Harvard / George Whitesides]

La technologie est encore en développement et en expérimentation, où l'équipe qui a conçu l'Exoskin continuera d'explorer d'autres endroits où une surface bidirectionnelle à changement de texture pourrait être bénéfique. Bien que le dispositif soit actuellement utilisé sur un volant, il pourrait un jour être utilisé comme mécanisme de propulsion pour «serpenter» à travers de petites crevasses et rechercher des personnes enfouies dans les décombres.

La technologie pourrait également voir une application utile dans les téléphones mobiles pour créer un étui de personnalisation capable de se conformer à une main, ainsi que des meubles pouvant se mouler autour de la forme d'un corps. À mesure que la technologie progresse dans le secteur de la robotique douce, son potentiel pourrait la voir utilisée dans n'importe quoi, de la robotique au volant, et tout ce que vous pouvez imaginer entre les deux. Les surfaces personnalisables et modifiables pourraient devenir une partie importante du futur qui pourrait voir les humains interagir avec le monde d'une toute nouvelle manière.

[Source de l'image: Exoskin]

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Écrit par Maverick Baker


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