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Un nouvel avion voyage Mach 7,5 avec moteur Scramjet

Un nouvel avion voyage Mach 7,5 avec moteur Scramjet

Une équipe australo-américaine a fait un pas de plus vers le vol hyper-sonique avec son plus récent jet expérimental au Woomera Test Range en Australie, démontrant les capacités d'un moteur à réaction.

L'engin expérimental développé par une équipe australo-américaine, HIFiRE, a atteint sa vitesse cible de Mach 7,5 (5 710 mph), tout en atteignant un apogée de 278 km avec leur nouveau jet HIFiRE 5b. Le vol supersonique existe depuis 1947 depuis que le Bell X-1 a atteint un impressionnant Mach 1,06 (700 miles / 1127 kilomètres à l'heure) il y a près de 70 ans à ce jour. Depuis lors, le vol a franchi une étape sans précédent dans des territoires inexplorés alors que les avions et les fusées modernes repoussent les limites du vol supersonique.

Depuis que la première réalisation du vol supersonique en 1947 a été atteinte, les fusées et les jets sont devenus si rapides qu'ils nécessitaient une nouvelle classification- hypersonique voler ou voler plus vite que 5 foisplus rapide que la vitesse du son.

HIFiRE 5b, un avion hypersonique expérimental [Source de l'image: Département de la défense du gouvernement australien]

Le HIFiRE 5b fait partie d'une série de 10 avions expérimentaux construits en collaboration avec le projet collaboratif Australie-États-Unis Hypersonic International Flight Research and Experimentation (HIFiRE) visant à étudier les phénomènes physiques du vol à plus de cinq fois la vitesse du son (Mach 5). Les connaissances tirées des expériences sont appliquées à l'avenir du vol et des technologies du statoréacteur (scramjet) (voir ce qu'est un bélier / scramjet sur le diagramme ci-dessous).

«Le succès de ce lancement test nous rapproche encore plus de la réalisation du vol hypersonique»

Dit le Dr Zelinsky,

«Il s'agit d'une technologie révolutionnaire identifiée dans le Livre blanc sur la défense de 2016 et qui pourrait révolutionner le transport aérien mondial, en offrant un accès rentable à l'espace»

L'avion conçu par HIFiRE a utilisé une fusée pour le propulser au-dessus de Mach 3 où un scramjet - essentiellement un jet qui utilise la vitesse de l'aéronef pour comprimer l'air pour la combustion à l'intérieur du moteur, permettant au moteur de brûler de l'air supersonique - a pris le relais et propulsé l'aéronef jusqu'à Mach 7,5 (Voir schéma ci-dessous). Puisqu'un scramjet n'a pas de pièces mobiles, il peut facilement gérer les immenses vitesses et pressions du vol hypersonique tout en étant plus économe en carburant que des jets et des fusées traditionnels. Le jet ne nécessite pas d'oxygène pour être transporté à bord car il utilise l'oxygène de l'air intensément comprimé, ce qui le rend beaucoup plus léger et beaucoup plus sûr que les fusées traditionnelles.

Cependant, le jet est entravé car il ne fonctionnera qu'à des vitesses supersoniques. La NASA cherche à surmonter ces problèmes avec un moteur qui commence comme un turbopropulseur où il est accéléré à des vitesses supersoniques, puis se transforme en un scramjet en rétractant ses pales, permettant ainsi de se déplacer à des vitesses hypersoniques.

Schéma d'une turbine, statoréacteur et scramjet respectivement [Source de l'image: Wikimédia]

Boeing est intrigué par la technologie, espérant un jour rendre le voyage hyper-sonique opérationnel et vous faire décoller, vous permettant de voler de Londres à Sydney en moins de deux heures (c'est un énorme 15854 kilomètres). L'équipe HIFiRE a des plans pour de futurs vols d'essai au cours des deux prochaines années.

VOIR AUSSI: La Chine a testé avec succès un nouveau missile hypersonique

Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: Hypersonic jet travels a mile a second (Octobre 2021).