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L'immense ligne de défense contre l'eau des Pays-Bas entourant Amsterdam

L'immense ligne de défense contre l'eau des Pays-Bas entourant Amsterdam

[Source de l'image: Wikimédia]

À la fin des années 1800, les armes militaires ont commencé à avancer à un rythme auquel de nombreux pays sur la défensive n'étaient pas prêts. L'artillerie observée lors de la guerre franco-prussienne de 1870-71 a conduit les Pays-Bas à commencer à augmenter leurs capacités défensives, en particulier autour de la ville d'Amsterdam. Juste après la fin de la guerre franco-prussienne, les Pays-Bas ont adopté la loi sur la forteresse de 1874, qui stipulait qu'un vaste système de fort à base d'eau serait construit autour d'Amsterdam pour protéger la ville. Appelé Stelling van Amsterdam, les travaux ont commencé en 1883 et se sont poursuivis pendant presque 40 ans jusqu'à l'achèvement du système en 1920.

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L'achèvement du système a laissé les Pays-Bas entourés d'un 135 kilomètres de long série de remblais avec 42 forts individuels, qui ne verrait jamais l'utilité au combat. La série de forts a été construite avec des basses terres qui les entourent afin qu'en temps d'attaque, ils puissent être inondés pour empêcher les troupes terrestres ennemies d'entrer. Dans l'ensemble, les capacités défensives entourant Amsterdam étaient une merveille militaire et technique, mais au moment où elles ont été achevées, l'armement moderne les avait déjà rendues obsolètes. Le réseau de forts aurait permis aux Néerlandais de défendre Amsterdam avec très peu de force humaine, mais les progrès de l'aviation militaire ont rendu les forts pratiquement inutiles.

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La conception du système d'inondation hydraulique autour des forts s'est étendue 10 à 15 kilomètres à l'extérieur du centre-ville. Cette conception laissait les forts assez loin de la ville pour éloigner l'artillerie, mais suffisamment proches pour que le ravitaillement ne soit pas impossible. En temps de guerre, on imaginait que ce système de forts et de digues serait utilisé comme le dernier bastion des Pays-Bas, et c'est pourquoi tant d'efforts ont été déployés pour construire ces bastions. Ci-dessous, vous pouvez voir la carte du réseau des forts et des plaines inondables.

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Ce système de forts n'a jamais vu de combat, mais l'armée néerlandaise les a maintenus en service jusqu'en 1963. En 1996, le système de forts a été établi comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO, où vous pouvez aller visiter les impressionnants remblais militaires à ce jour. Les routes modernes ont finalement rendu impossible l'inondation des plaines, et c'était l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les forts ont été déclassés, en dehors de leur inutilité pratique. Ce n'est que sous la menace de la guerre que des structures impressionnantes comme celles-ci sont construites. Aujourd'hui, ils symbolisent les mesures que les pays étaient prêts à prendre pour protéger leur population.

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