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Les gènes qui façonnent le nez chez les humains viennent d'être découverts

Les gènes qui façonnent le nez chez les humains viennent d'être découverts

Une équipe multinationale de chercheurs de l'University College London vient d'identifier quatre gènes qui déterminent la forme d'un nez. Les chercheurs se sont principalement penchés sur la largeur et la «pointe» du nez, qui varient considérablement selon les individus et les populations. On a longtemps pensé que l'adaptation à l'environnement déterminait la forme du nez humain. Par exemple, on suppose que le climat froid et sec de l'Europe a donné lieu aux nez plus étroits des populations européennes.

Les chercheurs ont analysé une population de plus de 6000 personnes en Amérique latine pour étudier les différences entre les traits normaux du visage. L'étude a inclus des hommes et des femmes. En plus d'identifier les gènes qui déterminent la forme du nez, ils ont également identifié les gènes qui contrôlent la forme du menton.

Alors, quels sont les gènes qui contrôlent la largeur et la pointe du nez? Ce sont DCHS2, RUNX2, GLI3 et PAX1. Et la forme du menton est contrôlée par le gène EDAR.

Selon l'étude,

«GLI3, DCHS2 et PAX1 sont tous des gènes connus pour stimuler la croissance du cartilage - GLI3 a donné le signal le plus fort pour contrôler la largeur des narines, DCHS2 s'est avéré contrôler la pointe du nez et PAX1 influence également la largeur des narines. RUNX2, qui stimule la croissance osseuse, a été considéré comme contrôlant largeur du pont de nez. " -Sci Nouvelles

[Source de l'image:Emiliano Bellini / Kaustubh Adhikari et al. Communications de la nature]

Les nouvelles découvertes pourraient faire la lumière sur les raisons pour lesquelles certaines déformations faciales surviennent chez certains nourrissons. La science médico-légale pourrait également bénéficier grandement de cette nouvelle découverte. Si cette découverte s'avère solide, imaginez ce que la collecte d'ADN sur une scène de crime pourrait signifier. Résoudre les crimes avec cette nouvelle boîte à outils d'identification génétique pourrait rendre beaucoup plus facile l'identification physique d'un criminel.

Le Dr Kaustubh Adhikari, l'un des principaux chercheurs de l'étude, a exprimé des informations précieuses:

«Peu d’études se sont penchées sur le développement des traits normaux du visage et sur celles qui n’ont porté que sur les populations européennes, qui montrent moins de diversité que le groupe que nous avons étudié. Ce que nous avons trouvé, ce sont des gènes spécifiques qui influencent la forme et la taille des traits individuels, ce qui n'a pas été vu auparavant. Découvrir le rôle que joue chaque gène nous aide à reconstituer le chemin de l'évolution de l'homme de Néandertal aux humains modernes. Cela nous rapproche de la compréhension de la manière dont les gènes influencent notre apparence, ce qui est important pour les applications médico-légales. " -Sci Nouvelles Kaustubh Adhikari

[Source de l'image:Kaustubh Adhikari / University College London]

Cette découverte est révolutionnaire, mais je ne peux m'empêcher de me demander comment elle pourrait être utilisée par les entreprises à l'avenir. Cette connaissance sera-t-elle marchandisée et les gens commenceront-ils à commander le futur nez de leur fils ou de leur fille à partir d'un menu génétique? Rien qu'en 2013, 150 000 Américains ont ordonné une chirurgie du nez. Je suppose que les bébés de créateurs se produiront dans le futur, mais à quel point nous sommes proches de cette réalité n'est pas encore connue.

Article écrit par Leah Stephens. Elle est écrivain, artiste et expérimentatrice. Elle a récemment auto-publié son premier livre, Un-Crap Your Life.Vous pouvez la suivre sur Twitter ou Medium.

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Écrit par Leah Stephens


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