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La NASA découvre Lone Planet sans étoile hôte

La NASA découvre Lone Planet sans étoile hôte

Alors que les scientifiques et les astronomes ont entrepris de regrouper des régions de l'espace et des corps célestes, ils trouvent souvent certaines étoiles, planètes et autres objets qui n'appartiennent à aucun groupe défini. Pour expliquer davantage, ces dernières années, les astronomes ont découvert que les planètes isolées de notre galaxie sans trajectoire orbitale peuvent en fait être plus nombreuses que le nombre d'étoiles de la Voie lactée. Les questions qui se posent alors sont d'où viennent ces corps isolés, et pourquoi sont-ils si répandus dans le vaste vide qu'est l'espace?

[Source de l'image: NASA]

La NASA a trouvé un nouvel objet, baptisé WISEA J114724.10−204021.3 (WISEA 1147), dans la région d'un groupe d'étoiles relativement jeune. WISEA 1147 est l'un des rares corps flottants à avoir présenté suffisamment de données pour commencer à identifier ses origines et sa composition. Jusqu'à présent, tout indique que la masse céleste est une étoile naine brune, et en fait pas une planète. Cela a été déterminé car l'amas d'étoiles dans lequel le corps a été trouvé est estimé à 10 millions d'années ou plus jeune. On estime que la formation des planètes prend au moins 10 millions d'années, de sorte que la probabilité que WISEA 1147 soit une naine brune est incroyablement élevée.

"Avec une surveillance continue, il peut être possible de retracer l'histoire de WISEA 1147 pour confirmer s'il s'est formé ou non de manière isolée." ~ Adam Schneider de l'Université de Toledo dans l'Ohio

Cette découverte présente la possibilité que de nombreuses «planètes» flottantes libres soient en fait des naines brunes déguisées. Les naines brunes occupent une catégorie de classification intermédiaire, inconnue, en termes de corps célestes. Elles sont trop grandes pour être des planètes, mais encore trop petites pour être considérées comme des étoiles, elles sont alors qualifiées de naines brunes et déléguées à une étude plus approfondie.

Les chercheurs ont fait la découverte en regardant des photos prises par WISE en 2010 et 2MASS prises une décennie plus tôt. L'objet est devenu visible sous lumière infrarouge, une indication claire que cette masse est en fait une naine brune. La lumière émise par ces objets est trop faible pour être captée, mais ils émettent suffisamment de signature thermique pour que l'identification puisse être faite sous infrarouge.

[Source de l'image: NASA]

Nous pouvons mieux comprendre les exoplanètes en étudiant les naines brunes jeunes et brillantes de faible masse, en ce moment, nous sommes dans le régime des exoplanètes. "~ Adam Schneider de l'Université de Toledo dans l'Ohio

L'importance de cette découverte est indiquée par ce que l'étude de WISEA 1147 apportera à la connaissance d'exoplanètes solitaires. Il est rare que les chercheurs aient une image claire des corps singuliers étrangers, et une étude plus approfondie de ces objets pourrait brosser un meilleur tableau des origines de notre galaxie et peut-être des origines de nombreux autres objets célestes.

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