Énergie et environnement

De nouvelles barres de combustible métalliques rendront l'énergie nucléaire plus sûre

De nouvelles barres de combustible métalliques rendront l'énergie nucléaire plus sûre

Alors que les efforts visant à débarrasser le monde des centrales au charbon nuisibles pour l'environnement se développent, l'industrie de l'énergie nucléaire commence à augmenter sa production dans l'espoir de pouvoir rattraper une partie du relâchement. Cependant, les centrales nucléaires peuvent souvent être coûteuses à mettre en place avec de nombreuses réglementations gouvernementales à respecter. La plupart du temps, lorsque le public entend parler des centrales nucléaires, c'est après un effondrement ou une sorte de catastrophe, ce qui peut laisser le public avec une mauvaise connotation de l'industrie. Lightbridge, une société basée en Virginie, a fabriqué un nouveau crayon combustible métallique qui peut être utilisé pour rendre les réacteurs beaucoup plus sûrs et beaucoup plus efficaces.

Plus: Comment le carburant innovant de @ LightbridgeCorp aidera à décarboner l'approvisionnement énergétique https://t.co/R2T5qc3USQ#climatepic.twitter.com/F765P3dCv5

- Énergie nucléaire Inst. (@NEI) 17 mars 2016

Le nouveau crayon de combustible est un système entièrement métallique qui espère que Lightbridge sera mis en œuvre dans toute l'industrie de l'énergie nucléaire en remplacement direct des barres actuelles. Les piles à combustible sont actuellement fabriquées à partir d'un oxyde céramique à base d'uranium, alors que les nouvelles piles utilisent un alliage à base de zirconium. Outre le matériau de base, la tige est une pièce continue de métal diminuant le risque de défaillance, comme vu ci-dessus.

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Comme le nouveau combustible métallique est monobloc, il permet un meilleur transfert de chaleur vers la solution de refroidissement. Un meilleur transfert de chaleur signifie de bonnes choses pour la densité de puissance et les besoins de refroidissement dans le fonctionnement quotidien de l'usine. Ces tiges fonctionnent initialement à 360 ˚C qui est près de 1000 degrés de moins que les barres de combustible actuellement utilisées. Ils ne sont pas non plus limités par la taille de la centrale électrique ou de l'application, apportant une polyvalence économique à l'industrie.

Malheureusement, ces nouvelles barres de combustible ne seront pas disponibles dès maintenant, mais Lightbridge a commencé à travailler avec la société nucléaire française Areva pour, espérons-le, intégrer la technologie dans le courant dominant d'ici 2020. La société affirme que le remplacement des barres actuelles dans un 1 100 MW la plante donnerait 60 millions de dollars EU de revenus annuels supplémentaires, selon Technology Review. Un point négatif de ces barres pose un problème de sécurité supplémentaire, leur point de fusion est bien inférieur à celui des piles à combustible actuelles, ce qui signifie qu'il n'en faudrait pas autant pour provoquer une fusion totale d'un réacteur, un peu comme la catastrophe de Fukushima.

[Source de l'image: Lightbridge]

Le cri de l'industrie nucléaire en ce moment a été d'augmenter la production afin de réduire la dépendance aux combustibles fossiles, jusqu'à ce que l'énergie éolienne et solaire puisse être réalisée à plus grande échelle. Alors que des progrès dans ces industries durables se produisent, il faudrait de nombreuses années pour remplacer complètement tous les besoins énergétiques par l'énergie éolienne et solaire, et c'est exactement ce sur quoi le domaine de l'énergie nucléaire mise. Espérons que ce nouveau crayon de combustible signifiera de bonnes choses pour l'industrie de l'énergie et créera des installations de production d'énergie nucléaire plus durables et plus sûres.

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