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Qu'est-ce qui explique la baisse du coût de l'énergie solaire?

Qu'est-ce qui explique la baisse du coût de l'énergie solaire?

[Source de l'image:Département des transports de l'Oregon, Flickr]

Les chercheurs de l'Université d'Oxford viennent de découvrir que les coûts de l'énergie solaire diminuent si rapidement qu'ils pourraient même dépasser les prévisions énergétiques traditionnelles. Leur conclusion est basée sur un nouveau modèle de prévision et a maintenant été publiée dans Research Policy.

Les prix des panneaux solaires baissent régulièrement depuis les années 1980, devenant 10% moins chers par an. La nouvelle étude constate que cet élan est susceptible de se poursuivre et que la technologie solaire est actuellement en passe de fournir 20% des besoins énergétiques mondiaux d'ici 2027. L'Agence internationale de l'énergie (AIE) a précédemment prédit un chiffre de production de 16% d'électricité d'ici 2050. et ses scénarios énergétiques largement cités ont échoué à plusieurs reprises à prédire la croissance rapide réelle de l'énergie solaire.

«Les sceptiques ont affirmé que l'énergie solaire photovoltaïque ne pouvait pas être accélérée assez rapidement pour jouer un rôle important dans la lutte contre le réchauffement climatique», a déclaré le co-auteur, le professeur Doyne Farmer, à The Guardian. «Dans un contexte où les ressources limitées pour l'investissement technologique contraignent les décideurs à se concentrer sur quelques technologies… la capacité d'avoir des prévisions améliorées et de savoir à quel point elles sont exactes devrait s'avérer particulièrement utile.»

La baisse du prix de l’énergie solaire a été l’un des principaux sujets abordés lors de la Conférence mondiale sur l’avenir de l’énergie, l’année dernière, à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis (EAU). Cette tendance reflète également la baisse des prix d'autres technologies d'énergie renouvelable. Par exemple, l'énergie éolienne est désormais en mesure de concurrencer les combustibles fossiles dans certaines régions du monde, tandis que dans d'autres, elle est en fait moins chère. Cela a motivé certaines personnes, comme le Dr Adaba Sultan Ahmed al Jabber, aux EAU, à appeler à la suppression des subventions aux combustibles fossiles qui dépassent de 5 pour 1 les subventions aux énergies renouvelables.

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Les graphiques publiés par l'Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA) en janvier montrent que la chute du prix du solaire se poursuivra dans un proche avenir, ce que l'IRENA dit doit être accepté et adopté par les politiciens. Le rapport 2014 de l'IRENA montre également que la biomasse, l'hydroélectricité, la géothermie et l'éolien terrestre sont désormais tous compétitifs face aux combustibles fossiles, le solaire en tête en ce qui concerne la baisse des coûts.

Quels sont les principaux moteurs de ces réductions de coûts?

La plupart des réductions aux États-Unis ont été le résultat de la baisse des coûts d'équipement, selon David Frankel, Dickon Pinner et Ken Ostrowski, écrivant dans McKinsey Quarterly en avril 2014. Par exemple, les coûts des modules ont chuté de près de 30% par an entre 2008 et 2013. Les réductions des «coûts accessoires», tels que l'installation, l'entretien, le financement, etc. pourraient être encore plus importantes. Les trois auteurs notent que le financement, l'acquisition de clients, les incitations réglementaires et les approbations représentent environ la moitié du coût de l'installation solaire résidentielle aux États-Unis. Un article publié par Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) a noté que la baisse des coûts de 2013-2014 était presque entièrement due aux coûts accessoires, notamment le marketing, la conception du système, les permis et l'inspection, aidés par les améliorations des technologies de l'information.

[Source de l'image:Jeremy Levine, Flickr]

Cependant, ce n’est pas seulement dans l’Occident que les prix des énergies renouvelables continueront probablement de baisser, étant donné que la Chine investit désormais massivement dans les énergies renouvelables et que le Japon tente de remplacer une grande partie de son infrastructure nucléaire. L'Arabie saoudite vise également à installer de grandes quantités d'énergie solaire d'ici 2032, tandis qu'en Afrique et en Inde, l'énergie solaire remplace le diesel et fournit de l'électricité à des zones qui étaient auparavant sans électricité.

Selon Deutsche Bank, les coûts totaux des principaux modules chinois sont passés de 1,31 USD le watt en 2011 à environ 0,50 USD / W en 2014, principalement en raison de la réduction des coûts de traitement, du polysilicium et d'une amélioration de l'efficacité de conversion. La société estime également que de nouvelles réductions de prix se produiront en réponse aux améliorations d'échelle et d'efficacité opérationnelle. Le silicium polycristallin était autrefois le principal élément de coût de la tarification solaire, mais ne représente plus que 10 à 11 cents le watt. SunEdison estime qu'un coût de panneau de 0,40 USD par watt est réalisable d'ici la fin de 2016, alors que de nombreux fabricants chinois de niveau 1 atteignent déjà 0,50 USD par watt. Cela pourrait permettre aux fabricants d'atteindre une marge bénéficiaire brute de 20%.

Parallèlement à la baisse des prix des panneaux, les prix des onduleurs baissent également, généralement d'environ 10 à 15% par an selon la Deutsche Bank. Les plus gros installateurs solaires atteignent maintenant 0,25 $ le watt avec des réductions de coûts de composants et des gains d'efficacité de production contribuant à faire progresser les économies de fabrication.

Selon un rapport de Greentech Media (GTM), les coûts de la balance des systèmes ont chuté rapidement entre 2007 et 2014, atteignant entre 39 et 64%. Balance of System (BOS) comprend les composants d'un système PV autres que les panneaux eux-mêmes, y compris le câblage, le système de montage, les onduleurs, les banques de batteries et le chargeur de batterie, etc. Cependant, les réductions de coût des modules dépassent le BOS, qui représente toujours 77% des coûts d'installation totaux, une augmentation par rapport à 2007 où ils représentaient environ 58%.

Tout cela est une bonne nouvelle pour le secteur et pour la planète. L'énergie solaire est déjà la technologie d'énergie renouvelable la plus populaire dans de nombreux pays et si les coûts continuent de baisser, ce qu'ils semblent sûrs de faire, le taux d'adoption augmentera à nouveau.


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