Chimie

L'aérogel peut maintenant être formé à partir de vieux papiers

L'aérogel peut maintenant être formé à partir de vieux papiers

Comme indiqué précédemment par Interesting Engineering, airloys et aérogels s'avèrent être l'avenir des super-matériaux. Dans les développements récents, les scientifiques peuvent maintenant fabriquer le solide incroyablement léger à partir de fibres de cellulose à partir de papier recyclé, ce qui le rend biodégradable. Typiquement, les aérogels et les airloys sont coûteux à fabriquer en raison de leur composition habituelle de gel de silice et du processus requis pour créer le solide. Cette nouvelle méthode offre une alternative écologique et bon marché à l'industrie de l'aérogel, ce qui peut amener l'utilité du matériau à un niveau supérieur.

Le processus de fabrication du nouvel aérogel est étonnamment simple, impliquant la décomposition de lambeaux de papier en cellulose à l'aide d'eau, mis au point par l'Université nationale de Singapour. Une fois décomposés, de l'eau et de la résine polymère sont ajoutés pour commencer à former la forme et la rigidité du solide. L'eau est ensuite extraite du mélange à l'aide d'une machine à son haute fréquence. À partir de ce point, le matériau est soumis à une congélation pendant 24 heures, puis à un séchage à l'air, le processus se terminant par un durcissement dans un four à 114 ° C pendant 3 heures.

Ce processus aboutit à un aérogel à base de cellulose 98,2% d'air, mais toujours flexible et super isolant. Un revêtement chimique peut également être appliqué pour rendre le matériau hydrophobe.

Une application possible du nouveau matériau consiste à nettoyer les déversements d'hydrocarbures. Le solide poreux peut absorber autant que 90% de son poids sec dans du pétrole brut sans goutte d'eau grâce à son revêtement hydrophobe. Cependant, 99% de l'huile absorbée peut être éliminée, permettant une réutilisation dans le processus de nettoyage.

Entre autres industries, le produit pourrait être utilisé comme isolant de bâtiment ultra-mince qui résiste également à l'humidité et peut supporter une charge. Si pendant la production il n'est pas chimiquement enduit pour le rendre hydrophobe, l'aérogel de cellulose devient extrêmement hydrophile (absorbant l'eau) et peut être utilisé dans des couches ou des produits d'hygiène.

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Malheureusement, il est difficile de savoir quand le matériel sera disponible pour les consommateurs en raison de la récence de la découverte. Ce matériau vert, économique et utile pourrait remodeler l'aspect pratique de l'industrie de l'aérogel. Bien que les super matériaux aient encore un long chemin à parcourir avant qu'ils ne soient suffisamment bon marché pour tout construire, l'avenir approche.


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