Énergie et environnement

La Chine crée un plasma plus chaud que le soleil

La Chine crée un plasma plus chaud que le soleil

Les scientifiques et ingénieurs chinois ont réussi à produire un plasma d'hydrogène gazeux trois fois plus chaud que le soleil. Produit par fusion nucléaire, la réaction a été maintenue pendant près de deux minutes. Cela peut ne pas sembler grand-chose, mais c'est la plus longue période à avoir supporté un plasma aussi chaud. La réaction a été facilitée grâce à l'utilisation d'un réacteur en forme de beignet, illustré ci-dessous, à l'Institut des sciences physiques de Hefei, en Chine.

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Ce qui rend cet événement si incroyablement important sur le terrain, c'est le temps qu'il a été soutenu. Auparavant, le plasma aussi chaud n'était maintenu que quelques secondes. Les scientifiques chinois ont atteint un temps de 102 secondes lors de ce test le plus récent. Tout ce temps et cet argent dépensés pour développer un plasma ultra-chaud ne sont pas pour rien. Le but est de créer un plasma qui pourrait être maintenu indéfiniment. Une fois cet objectif atteint, les scientifiques pensent qu'ils peuvent exploiter des quantités massives d'énergie à partir de la chaleur produite, contribuant ainsi à résoudre une partie de la crise énergétique actuelle.

[Source de l'image: Wikimedia]

Des chercheurs allemands ont atteint un plasma atteignant des températures de 80 millions de ° C qui ne duraient que quelques microsecondes. Surnommé EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak), le plasma réalisé par les Chinois a atteint le plus récemment 50 millions ° C, ou 8600 fois la température de surface du Soleil. Des bobines supraconductrices ont été utilisées pour stabiliser la réaction plasma en utilisant des champs magnétiques à l'intérieur de la chambre.

L'objectif de l'équipe de recherche est d'atteindre une température de 100 millions ° C pendant 1000 secondes. Bien qu'ils n'aient pas encore atteint cet objectif, ils ont fait un énorme bond dans la bonne direction.

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[Source de l'image: Wikimedia]

Le plasma est créé par fusion nucléaire, comme mentionné ci-dessus. La fusion se produit lorsque le noyau de deux atomes se combine pour créer un noyau plus grand. Un autre problème qui doit être abordé dans la recherche d'une énergie durable grâce au plasma dense est de savoir comment extraire l'énergie exactement. Puisque les réactions de fusion n'ont pas été maintenues pendant de longues périodes de temps, les méthodes d'extraction d'énergie n'ont pas été étudiées.

Il n'y a pas eu de projet de fusion nucléaire à ce jour qui ait pu capter plus d'énergie qu'il n'en a injecté. C'est parce qu'une énorme quantité d'énergie est nécessaire pour construire un réacteur qui ne fondra pas ou ne fonctionnera pas mal pendant les essais. De nombreux pays et entreprises privées se précipitent pour construire un réacteur à fusion fonctionnel et éliminer le besoin de combustibles fossiles.

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