Énergie et environnement

Utilitaires menaçants de génération distribuée? Comment peuvent-ils répondre?

Utilitaires menaçants de génération distribuée? Comment peuvent-ils répondre?

Panneau solaire à London, Ontario (Image: chucka NC, Flickr)

L’année dernière, NV Energy, un service public couvrant l’État américain du Nevada, s’est retrouvé mêlé à une confrontation avec ses clients de l’énergie solaire au sujet des frais de production d’énergie distribuée (plus simplement «Production distribuée» ou DG). En janvier de cette année, l'entreprise leur a proposé un compromis. La société, qui appartient à Berkshire Hathaway Energy de Warren Buffett, a annoncé qu'elle soumettrait une proposition au régulateur de l'État qui permettra aux clients qui possèdent déjà des panneaux solaires d'éviter de nouveaux frais au cours des 20 prochaines années. Ces frais sont entrés en vigueur plus tôt cette année et sont très controversés. Ils seraient toujours prélevés sur les nouveaux clients de l'énergie solaire. Le gouverneur du Nevada, Brian Sandoval, a fait valoir que les personnes qui ne possèdent pas de panneaux solaires paient plus qu’elles ne le devraient pour la maintenance du réseau et les interconnexions, tandis que les propriétaires de panneaux solaires en profitent. NV Energy et le PUC sont du même avis.

Il ne s'agit que d'un épisode d'une lutte permanente dans laquelle les services publics du monde entier tentent de faire face à la popularité croissante des technologies de production distribuée, souvent basées sur les énergies renouvelables telles que l'énergie solaire, qui permettent à de plus en plus de personnes de produire leur propre énergie plutôt que de dépendre des approvisionnements des services publics. Cela est devenu particulièrement répandu aux États-Unis, où dans les régions ensoleillées des États-Unis, comme le Nevada, l'Arizona et la Californie, l'énergie solaire est extrêmement populaire. À la fin de l’année dernière, la Commission des services publics du Nevada a décidé d’essayer de résoudre le problème en ajoutant des frais supplémentaires pour les propriétaires de panneaux solaires tout en réduisant les revenus qu’ils perçoivent pour produire de l’électricité et la vendre au réseau.

Solaire sur le toit de l'usine Bentley Motors au Royaume-Uni (Image: Department of Energy & Climate Change (DECC) Flickr)

Malheureusement pour les utilitaires, l'écriture est sur le mur pour ainsi dire. Ils devront changer leur façon de faire des affaires à mesure que de plus en plus d'énergie renouvelable et distribuée sera mise en ligne. La production distribuée menace les réseaux centralisés et la réglementation dont bénéficient jusqu'à présent les services publics, ce qui réduit la concurrence.

En janvier 2013, l'Edison Electric Institute (EEI), un groupe professionnel de services publics appartenant à des investisseurs, a identifié DG comme peut-être la plus grande menace perturbatrice pour le modèle commercial des services publics. En réponse, EEI a choisi de réagir de manière agressive à la forme la plus populaire de DG - l'énergie solaire. Selon l'Energy Policy Institute (EPI), EEI a l'intention d'essayer d'écraser le marché solaire en faisant appel aux législateurs, aux régulateurs et aux consommateurs que l'énergie solaire est injuste pour les contribuables. Son objectif est la consolidation du régime énergétique existant, et non la transition.

La raison pour laquelle la menace existe est facilement expliquée. En bref, les services publics veulent vendre plus d'électricité. Ils veulent que la demande augmente. La génération distribuée menace cela.

Plusieurs raisons expliquent pourquoi cette situation devient de plus en plus grave. En fait, cela est en fait dû à une convergence de facteurs tels que la baisse des coûts, une forte concentration sur le développement de nouvelles technologies de DG et un intérêt croissant des clients, des réglementations et des politiques pour les technologies de gestion de la demande (DSM). Les incitations gouvernementales, la baisse du prix du gaz naturel et la faible croissance économique ont favorisé ce processus, tout comme le coût de l'interconnexion et de l'approvisionnement de secours pour la production intermittente. À leur tour, les services publics commencent à subir une baisse des revenus, une augmentation des coûts et une rentabilité moindre.

Lignes de transport d'électricité (Image: Chris Hunkeler, Flickr)

Cela a initié les débuts d'une «spirale de la mort des services publics» qui deviendra plus grave à mesure que les clients se tourneront vers DG. En novembre 2015, Hervé Touati, directeur général du Centre des énergies renouvelables (BRC) du Rocky Mountain Institute (RMI), s'adressant à Renewable Energy Magazine (REM), a prédit que la demande d'électricité diminuera à mesure que davantage de technologies visant à gérer la demande seront mises en ligne. Même les systèmes simples tels que les LED sont 90% plus efficaces que l'éclairage à incandescence, réduisant ainsi la demande. La tendance est à une utilisation plus efficace de l'électricité, à la réduction de la demande et à la production distribuée et certains services publics ont vu cela comme une menace.

L'augmentation de la DG présente des avantages évidents, tels que la réduction des émissions de carbone, l'augmentation de la résilience des systèmes électriques et la stimulation de l'économie avec de nouveaux emplois et de la croissance. Cependant, il existe également des avantages pour les services publics, notamment une réduction des coûts énergétiques, une réduction des coûts de capacité de production et des pertes de transport plus faibles. Il existe également un certain nombre de façons dont les services publics peuvent se protéger.

Les clients de la DG devront, dans une certaine mesure, compter sur le réseau pour percevoir des recettes provenant de la facturation nette ou des tarifs de rachat. Ils ont également besoin du support d’un réseau pour l’alimentation de secours, surtout s’ils n’ont pas de stockage d’énergie. Ironiquement, alors, les services publics peuvent maintenir leur valeur en aidant à intégrer DG, une stratégie que RWE adopte maintenant. Par exemple, les services publics peuvent eux-mêmes investir dans l'énergie solaire, s'impliquer dans le financement et proposer aux clients des options d'énergie propre pour les empêcher de s'égarer. Ils pourraient, par exemple, choisir de posséder et de contrôler des onduleurs solaires ou de s'impliquer dans la gestion de programmes solaires communautaires, en particulier pour les personnes vivant dans des appartements et des gratte-ciel.

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En substance, les services publics peuvent devenir proactifs, ils peuvent choisir de diriger la transition énergétique plutôt que de simplement rester à l'écart et de la regarder se produire.

En 2010, NDN a publié un rapport très intéressant intitulé Électricité 2.0: libérer la puissance du réseau énergétique ouvert. Le document identifiait correctement le début d'une révolution mondiale dans la façon dont le monde consomme de l'électricité, essentiellement pour lutter contre le changement climatique, créer de la richesse et démocratiser l'énergie, autonomisant ainsi les gens partout dans le monde. Ce qui fait obstacle à cela, c'est le réseau électrique tel qu'il existe actuellement. Cela doit changer.

DG propose un système énergétique démocratisé qui est décentralisé en ce sens que l'énergie est produite au plus près du point d'utilisation. De plus en plus, l'énergie sera produite dans les maisons, les bureaux et les usines et la consommation d'énergie deviendra également beaucoup plus efficace, en particulier avec l'introduction de la technologie des réseaux intelligents dans le transport et la distribution d'électricité.

The National Clean Energy Project (2009) organisé par le Center for American Progress (Image: Center for American Progress, Flickr)

Des organisations telles que le Rocky Mountain Institute (RMI) contribuent à jouer un rôle important dans la manière dont la transformation du secteur de l'énergie prend effet. Par exemple, l'eLab de RMI a rassemblé des personnes de tous les secteurs du secteur électrique américain pour discuter de l'innovation collaborative qui aidera à surmonter les obstacles au déploiement des ressources distribuées dans le secteur. Cela inclut des discussions autour de la communication des coûts et des bénéfices, l'harmonisation des cadres réglementaires et des modèles économiques et l'accélération du rythme de déploiement.

Selon un rapport de Utility Dive en 2015, certains services publics commencent à réagir positivement, identifiant DG non pas du tout comme une menace mais en fait comme une nouvelle opportunité de croissance. En fait, les dirigeants des services publics identifient de plus en plus la DG comme le «principal moteur de la croissance de l’industrie» à l’avenir. Le rapport de Utility Dive a révélé que près de la moitié des services publics restructurent désormais leur modèle commercial autour de DG avec plus des trois quarts des investissements croissants dans l'engagement client.

Comme Melissa Whited, une associée de Synapse Energy Economics, l'a déclaré, s'adressant à Utility Dive: «Vous devez vraiment apporter de la valeur. Quand vous allez au fond des choses, il s'agit pour les services publics de trouver de nouveaux domaines où ils peuvent fournir de la valeur aux clients. Les services publics veulent être compétitifs sur ce marché. »

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